《信息简史》:一本媲美《时间简史》的巨著

gongyi

2018-08-03    浏览量:1

亲爱的锦富人,互联网的到来使得我们进入了一个信息爆炸的时代。面对如此众多的信息,我们到底该何去何从呢?


下面小编给大家介绍一本书——美国詹姆斯·格雷克编著的《信息简史》。该书用400多页篇幅,对“信息”的前世今生给出了总体大写意、局部工笔的简明描绘。这是为信息第一次写历史,是一部媲美《时间简史》和《万物简史》的著作。该书对于任何想了解信息时代是如何发展而来,它又将走向何处的读者,都将是一次极富启示的阅读体验。



作者介绍


詹姆斯·格雷克(James Gleick),生于1954年,本科毕业于哈佛学院,曾长期在《纽约时报》担任记者和编辑,并多年为《时代》周刊撰写技术专栏。1987年,他的首部作品《混沌:开创新科学》入围了美国国家图书奖和普利策奖的决赛,并成为畅销书,使得“混沌”、“蝴蝶效应”的说法家喻户晓,现已销售超过百万册。其后他又陆续出版了《费曼传:1000年才出一个的科学鬼才》(1992)、《越来越快:飞奔的时代飞奔的一切》(1999)、《牛顿传》(2003)等书,相继被翻译成了二十多种语言。



内容简介


人与信息遭遇的历史由来已久,而信息的存储、获取、操纵和传递又与人们息息相关,尤其是在一个“信息社会”“信息时代”里。科普畅销书作家詹姆斯·格雷克从这段厚重的历史中精选出几个关键片段,为读者勾勒出信息,并给读者提供了一个看待信息的全新框架,从而让读者意识到信息是定义现代社会的特征,也是读者理解这个时代的关键。


詹姆斯·格雷克笔下的这段历史出人意料地从非洲的鼓语讲起。非洲土著部落在尚未直接跨越到移动电话之前,曾用鼓声来传递讯息,但他们是如何做到的呢?后续章节进而讲述了这段历史上几个影响深远的关键事件,包括文字的发明、罗伯特·考德里的第一本英语词典、查尔斯·巴贝奇的差分机与爱达·拜伦的程序、沙普兄弟的信号塔与摩尔斯电码。



但人类开始自觉地理解和利用信息始于克劳德•香农在1948年创立的信息论(第6、7章)。香农的信息论不仅推动了信息技术的发展,也引发了许多学科的信息转向(第8章),改变了人们对于诸如麦克斯韦妖(第9章)、生命的编码(第10章)、模因(第11章)、随机性(第12章)、量子信息论(第13章)等的理解。部分科学家甚至认为,构成世界的基础不是物质,不是能量,而是信息。正如物理学家约翰•惠勒所说,“万物源自比特”。


现如今,信息如洪流般淹没了我们,使我们深陷信息焦虑、信息过载、信息疲劳的困扰。但回顾历史,这并不是件新鲜事,人们也总是能想出应对手段。维基百科(第14章)、Google(第15章)便是我们的应对之一。无论对于信息的未来持何态度,有一点是确定无疑的,即我们人类是信息的造物。



《信息简史》一书还提到了很多时代的技术英雄们:可编程计算机先驱、超越时代的查尔斯·巴贝奇,第一位程序员、诗人拜伦之女爱达·拜伦,计算机科学之父、天妒英才的阿兰·图灵,以及全书的主人公,信息论之父、多才多艺的克劳德·香农等。



友情提示


虽然该书非常有名,但实际上读起来还是比较费力的,一方面是因为该书是在翻译的过程中难免会出现理解的一些偏差,同时书中的很多例子也并不为国内的读者所熟悉。所以亲爱的锦富人,如果你真的想读懂这本书,希望你能够静下心来仔细阅读,然后定会有大收获。


注:图片源自网络

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